Ses Origines

Tout commence vers 1850 en Angleterre, a Leeds plus exactement. Cette petite ville s'étire sur les bords de la rivière Aire qui abritait un grand nombre de loutres. Les chasseurs cherchaient depuis longtemps un chien capable de se glisser dans les terriers et ce même lorsque leur entrée se situait sous l'eau. Ils croisèrent l'otterhound, duquel il a hérité son flair, sa force et ses talents de bon nageur; avec le old-rough-coated terrier qui avait une excellente ouïe et une bonne vue.

L'histoire officielle du airedale terrier débute en 1864 puisque c'est cette année là qu'il fait sa première apparition dans une exposition. En 1886 la race est reconnue officiellement par le kennel club. En Grande-Bretagne, l'airedale a rapidement fait des adeptes. A la faveur des déplacements des colons, il gagnera le Canada ou on l'appréciera notamment pour ses indiscutables qualités de chasseur d'ours.

Pendant la première guerre mondiale, il fut engagé dans les tranchées, où il se comporta en agent de liaison particulièrement efficace. Aujourd'hui l'airedale est toujours un chasseur émérite, mais il est surtout devenu un excellent chien de compagnie. On le retrouve même comme chien-guide en France et chien de traîneau en Alaska.